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Un soldat français tué au combat au Mali

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Un soldat français a été tué au combat au Mali vendredi matin, a annoncé l’Elysée dans la soirée, en faisant part de « l’émotion particulièrement vive » du président Emmanuel Macron, dans un contexte tendu entre Paris et Bamako.

Le caporal-chef Maxime Blasco, du 7e bataillon de chasseurs alpins de Varces (Isère), avait reçu en juin la médaille militaire « pour la valeur exceptionnelle de ses services », précise l’Elysée dans un communiqué.

Son décès porte à 52 le nombre de soldats français tués au combat au Sahel depuis 2013 dans les opérations antijihadistes Serval puis Barkhane.

 

Selon l’état-major des armées, la victime a été tuée « au cours d’une opération de reconnaissance et de harcèlement conduite par la Force Barkhane dans le Gourma malien », dans la région de Gossi, à proximité de la frontière entre le Mali et le Burkina Faso. « Des éléments d’un groupe armé terroriste ont été détectés par un drone Reaper tôt dans la matinée, dans la forêt de N’Daki.

Une patrouille de deux hélicoptères d’attaque a été rapidement engagée pour les neutraliser », a poursuivi l’état-major. Un groupe de commandos de la force Barkhane a ensuite été déployé au sol pour reconnaître la zone d’engagement. « Le groupe de commandos a été pris à partie à courte distance par d’autres éléments du groupe armé terroriste.

Au cours de cette action, le caporal-chef Maxime Blasco, a été touché par un tireur embusqué, qui a été neutralisé par les commandos. Très grièvement blessé, le caporal-chef Maxime Blasco a rapidement succombé à ses blessures », selon le communiqué de l’armée.