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Vera Songwe annonce sa démission de la CEA

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Vera Songwe annonce sa démission de la CEA

Le Dr Vera Songwe a annoncé hier lundi 21 août 2022 sa démission en tant que Secrétaire générale adjointe des Nations Unies et Secrétaire exécutive de la Commission économique pour l’Afrique (UNECA) lors d’une réunion virtuelle pour les employés et les partenaires de la CEA.

Après un illustre passage à la tête de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique, la célèbre économiste a annoncé sa décision de démissionner, soulevant des questions sur son prochain déménagement. Une source qui a souhaité rester anonyme a déclaré au confrère de African Business que l’économiste camerounais passe à une organisation aux moyens plus importants, avec une annonce attendue en septembre.

Dans un éditorial publié ce même lundi, Songwe a salué l’ONU pour avoir aidé à négocier un accord entre la Russie et l’Ukraine pour débloquer les exportations de céréales des ports de la mer Noire et atténuer une crise alimentaire internationale en juillet. « Moins de trois semaines après la signature, les prix du blé et des céréales étaient revenus aux niveaux d’avant-guerre, apportant un soulagement considérable aux gouvernements du monde entier et à leurs populations. Les Nations Unies ont fourni la seule branche d’olivier à ce jour dans cette guerre. L’équipe de la CEA est fière d’avoir fait partie de la solution », a-t-elle écrit dans une chronique invitée sur allAfrica.com.

Au cours de son mandat de cinq ans au sein du premier groupe de réflexion économique du continent, Songwe a présidé à des questions allant du bouleversement de l’architecture financière mondiale à la lutte contre les retombées de la pandémie et du changement climatique dans l’une des régions les plus touchées du monde.

Lorsque la guerre en Ukraine a déchiré les cicatrices de la pandémie dans les économies africaines en exerçant une pression historique sur les prix des aliments, du carburant et des engrais, l’ONU est intervenue pour protéger six millions de personnes qui risquaient de sombrer dans la pauvreté, dit-elle. « La plupart des gouvernements n’avaient plus de réserves budgétaires pour les subventions. J’ai eu le privilège de faire partie d’une équipe de cinq personnes travaillant sous la direction du secrétaire général des Nations Unies, Antonio Guterres, pour aider à trouver une solution au problème », a-t-elle écrit dans son éditorial allAfrica.

Rôle dans la course aux vaccins

Lorsque le continent s’est bousculé pour des piqûres au milieu d’une course mondiale aux vaccins, l’UNECA a travaillé aux côtés du président sud-africain Cyril Ramaphosa, de l’Union africaine, du Centre africain de contrôle des maladies et de l’Afreximbank pour sécuriser la première expédition de vaccins pour les pays africains. « Nous avons mis en place la plateforme africaine de fournitures médicales et, plus tard, l’équipe africaine d’acquisition de vaccins – construisant des institutions pour l’avenir et l’autonomie économique de l’Afrique », a-t-elle écrit.

Sous sa tutelle, la CEA a également joué un rôle déterminant dans le renforcement de la capacité du continent à se procurer, fabriquer et commercialiser des vaccins. « L’équipe de la CEA a proposé un protocole adopté par les chefs d’État et de gouvernement africains qui exige que 30 % de tous les achats des agences de santé mondiales proviennent d’Afrique. Il s’agit d’une condition de démarrage cruciale si les vaccins et autres produits de santé doivent être fabriqués de manière durable sur le continent », a-t-elle déclaré.

Lors de la dernière conférence des ministres des Finances africains en juin, la CEA et ses partenaires ont réussi à obtenir 33,7 milliards de dollars en droits de tirage spéciaux (DTS) du FMI pour l’Afrique ainsi qu’un plan de liquidité approuvé par le G20 – l’initiative de suspension du service de la dette – qui a fourni 13 milliards de dollars de liquidités supplémentaires pour les économies ravagées par Covid du continent.

L’affaire Hancock

Mais la décision de Songwe de nommer l’ancien secrétaire à la santé du Royaume-Uni, Matt Hancock, en tant qu’envoyé spécial non executif pour la CEA s’est avérée très controversée étant donné son manque d’expérience avec les économies africaines, le débat sur l’efficacité de la réponse britannique à la pandémie et sa démission très médiatisée du gouvernement britannique à la suite d’une liaison avec un collègue.

La nomination du 12 octobre 2021 a été rapidement retirée, Hancock invoquant l’incapacité des députés en exercice à servir de représentants spéciaux de l’ONU.

Dans une lettre conjointe, des universitaires et des travailleurs humanitaires africains ont déclaré que la débâcle « était au-delà de la parodie » et avait porté atteinte à la crédibilité de l’UNECA et de Songwe.

« Nommer M. Hancock était une honte et un mépris pour tous les Africains. La nomination était une grave erreur de jugement de la part de Mme Vera Songwe et l’annulation de la nomination est une sévère réprimande pour elle. »

Avant de rejoindre le conseil des Nations Unies, Songwe a été directeur régional pour l’Afrique de l’Ouest et centrale pour la Société financière internationale et directeur national pour le Sénégal, le Cap-Vert, la Gambie, la Guinée-Bissau et la Mauritanie à la Banque mondiale.

Elle a également été économiste principale à la Banque mondiale et conseillère du directeur général de la Banque, ancien ministre nigérian des Finances et actuel directeur général de l’Organisation mondiale du commerce (OMC), le Dr Ngozi Okonjo-Iweal

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