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Covid-19 : la Chine appelle ses habitants à stocker de la nourriture

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la Chine appelle ses habitants à stocker de la nourriture

Dans un avis publié sur son site internet, lundi 1er novembre au soir, le ministère chinois du Commerce demande à sa population de « stocker une certaine quantité de produits de première nécessité afin de faire face aux besoins quotidiens et aux cas d’urgence ». Cette demande des pouvoirs publics chinois ne précise cependant pas pour quelle durée cette alerte est donnée ni pour quelle raison.

Selon toutes probabilités, l’avis du ministère du Commerce intervient dans le cadre d’une reprise épidémique en Chine en 2020, au plus fort de la crise du Covid, les chaînes d’approvisionnement chinoises avaient été lourdement perturbées, entraînant de nombreuses pénuries. À l’approche des Jeux olympiques d’hiver à Pékin en février prochain, le pouvoir redoute une nouvelle flambée épidémique et a pris ces dernières semaines des mesures radicales à la suite de l’apparition de foyers sporadiques de Covid-19 dans le nord du pays.

Au moins 6 millions de personnes ont été confinées, notamment dans la grande ville de Lanzhou, à 1 700 km à l’ouest de Pékin. Le nombre de cas constatés reste cependant très bas par rapport aux bilans enregistrés dans le reste du monde. Seuls 71 nouveaux cas de contamination ont été annoncés mardi pour les dernières 24 heures, après 92 cas lundi, soit le décompte national le plus lourd depuis la mi-septembre.

Inondations et mauvaises récoltes

L’été dernier, le pays a en outre été frappé par des inondations qui ont perturbé la production agricole et poussé les prix à la hausse. Le changement climatique est susceptible d’augmenter la fréquence de ce type de catastrophes naturelles.

La Chine est déjà le premier importateur mondial de produits alimentaires, une situation qui la rend vulnérable aux tensions diplomatiques, comme celles en cours avec ses gros fournisseurs, tels que les États-Unis, le Canada ou l’Australie. Le mois dernier, les prix de 28 denrées alimentaires étaient en hausse de 16 % par rapport au mois précédent, a rapporté lundi la presse chinoise, s’appuyant sur des données officielles.

L’an dernier, le président Xi Jinping a appelé ses concitoyens à économiser la nourriture et dénoncé les gâchis alimentaires. La Chine a dans son histoire été frappée par des épisodes de famine, notamment à la fin des années 1950 et au début des années 1960, lorsque la collectivisation des terres imposée par le régime communiste a fait des dizaines de millions de morts dans les campagnes.

afp