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Réfugiée malienne en Mauritanie, elle refuse le mariage forcé en faveur de l’école

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Fatimata, 12 ans, a eu une évasion étroite après avoir résisté à un mariage forcé, mais son cas reflète un problème plus large parmi les réfugiés maliens en Mauritanien

Assise dans sa tente familiale dans le camp de réfugiés de Mbera en Mauritanie, Fatimata, 12 ans, se concentre intensément alors qu’elle dessine une fleur sur son cahier d’écolier. Derrière elle, s’entassaient les matelas et les couvertures qui allaient être sa dot, si elle n’avait résisté à la tentative de sa famille de la marier de force à un cousin d’élevage dans son Mali natal.

«Ce n’est que le jour où mon oncle du Mali est venu ici que j’ai compris que mes parents avaient pris des dispositions pour moi», a-t-elle dit. “Personne ne m’a demandé si je voulais me marier. J’avais tellement peur que je me suis enfui.

“Je sais maintenant qu’ils en parlaient depuis longtemps avant de permettre à mon oncle de venir me prendre comme épouse pour son fils, un cousin qui est au Mali avec le bétail”, a-t-elle ajouté. “Je ne l’ai jamais rencontré et je ne connais pas son âge, mais je sais qu’il est beaucoup plus âgé que moi.”

Le camp de Mbera, domicile de Fatimata depuis l’âge de six ans, est situé dans un coin aride du sud-est de la Mauritanie, près de la frontière malienne. Suite à la violence qui a éclaté dans le nord du Mali en 2012, le camp abrite temporairement plus de 56 000 réfugiés maliens, pour la plupart des éleveurs de bétail touaregs et arabes qui ont perdu leurs moyens de subsistance à la suite du conflit.

L’insécurité généralisée dans le nord du Mali continue de provoquer de nouveaux déplacements. Depuis janvier 2018, plus de 4 700 nouveaux arrivants ont été enregistrés dans le camp de Mbera, les réfugiés faisant part de menaces, d’extorsions et d’exécutions sommaires par des groupes armés, ainsi que des conditions de vie exténuantes dans leurs régions d’origine.

La pauvreté et la vulnérabilité au sein de la population du camp ont contribué au phénomène des mariages précoces forcés. En 2017, 97 cas ont été enregistrés par le HCR – l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés – avec un nombre réel probablement beaucoup plus élevé. Le HCR, en collaboration avec des partenaires tels que l’UNICEF et l’ONG italienne Intersos, a mis en place un réseau de sécurité des enfants pour assurer la protection des enfants dans le camp.

Mon oncle m’a ligoté avec une corde pour m’assurer que je ne m’échapperais plus.”

Peu de temps après que Fatimata s’est enfuie, elle a été retrouvée et ramenée dans la tente de ses parents. “Mon oncle m’a attachée avec une corde pour m’assurer que je ne m’échapperais plus, mais j’ai réussi à me libérer et à m’évader une fois de plus chez mon cousin de l’autre côté du camp”, a-t-elle dit.

Elle a attendu jusqu’au matin, avant de se diriger vers l’école la plus proche pour chercher de l’aide.

“Quand j’ai trouvé Fatimata, elle était en détresse et avait des ecchymoses sur les bras et le cou après s’être libérée de ses fers”, a déclaré Halima Sidiwa, un point focal de la communauté désigné par Intersos pour héberger les enfants à risque. en leur offrant un endroit sûr pour rester pendant que leurs cas sont adressés.

Fatimata passa cinq jours chez Halima, refusant de retourner chez ses parents jusqu’à ce que son oncle soit parti. «Elle était terrifiée et pleurait qu’elle voulait retourner à l’école», a rappelé Houleymata Diawara, assistant principal de la protection du HCR, qui, avec d’autres agents de protection, est allé discuter avec les dirigeants communautaires avant de rencontrer la famille.

Les discussions avec la famille n’étaient pas faciles, mais parmi les opposants au mariage se trouvait la mère de Fatimata, Walet. «Évidemment, je n’étais pas content de donner ma fille à un si jeune âge et j’ai exprimé mon mécontentement, mais ils ne m’ont pas écouté», a-t-elle dit.

“Quand mon père a appris le problème au sein de la famille, il m’a prévenu de ne pas interférer entre mon mari et son frère aîné et de les laisser faire ce qu’ils doivent”, a-t-elle ajouté. “Dans notre culture, le jeune frère doit respecter les décisions prises par un frère aîné. Il avait déjà décidé qu’il prendrait la fille, alors je suis revenu. ”

“Maintenant que le mariage est terminé, je n’ai plus peur.”

Après un long processus, l’équipe de protection et les dirigeants de la communauté ont réussi à persuader la famille d’annuler le mariage et de permettre à Fatimata de poursuivre ses études dans le camp.

“Maintenant que le mariage est terminé, je n’ai plus peur”, a déclaré une souriante Fatimata. “J’ai entendu qu’ils ont trouvé une autre femme pour mon cousin et je suis heureux que je puisse aller à l’école.”

Le Représentant du HCR en Mauritanie, Nabil Othman, a déclaré que l’agence et ses partenaires continueraient à s’engager auprès des communautés pour sensibiliser la population au problème et essayer de prévenir d’autres cas de mariage précoce forcé.

La présence d’un système fiable de référence et de protection est cruciale pour soutenir l’autonomisation des enfants, a-t-il déclaré. “La documentation est également un outil de protection de l’enfance très important qui nous permet d’intervenir dans les cas de mariages précoces forcés”, a ajouté Othman.

La Mauritanie a récemment commencé à délivrer des certificats de naissance à tous les réfugiés maliens nés dans le camp, les preuves de l’âge jouant un rôle clé dans la protection des enfants, permettant aux autorités d’identifier les mariages précoces forcés et autres formes d’abus.

reliefweb ong

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