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Les immigrants africains sont plus éduqués que la plupart – y compris les personnes nées aux États-Unis.

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immigrant african plus éduqué que les américains

Une grande partie des nouvelles de l’Afrique subsaharienne concerne la guerre, la famine, la pauvreté ou les bouleversements politiques. Il est donc compréhensible que de nombreux Américains pensent que la plupart des Africains qui immigrent aux États-Unis sont peu éduqués et désespérés.

C’est l’impression que le président Trump a laissé avec ses commentaires aux membres du Congrès s’opposant à l’admission des immigrants des «pays shithole» en Afrique et ailleurs.

Mais la recherche raconte une autre histoire.

Alors que beaucoup sont des réfugiés, un grand nombre d’entre eux sont bénéficiaires du «programme de visas de diversité» visant à stimuler l’immigration des pays sous-représentés. Et en moyenne, les immigrants africains sont mieux éduqués que les personnes nées aux États-Unis ou la population immigrante dans son ensemble.

C’est une population très diversifiée dans son profil éducatif, économique et en langue anglaise», a déclaré Jeanne Batalova, analyste politique senior au think tank Migration Policy Institute à Washington et co-auteur d’un rapport sur les immigrés africains subsahariens aux Etats-Unis l’année dernière. “Les gens sont venus pour diverses raisons et à différents moments.”

Dans l’ensemble, leur nombre est faible par rapport aux autres groupes d’immigrants, mais ils ont augmenté considérablement au cours des dernières années. La population immigrée américaine d’Afrique subsaharienne (49 pays totalisant plus de 1,1 milliard d’habitants) est passée de 723 000 à plus de 1,7 million entre 2010 et 2015, selon un nouveau rapport de New American Economy, une étude de groupe de défense basée à Washington. Pourtant, ils ne représentent qu’un demi-pour cent de la population américaine.

S’appuyant sur des enquêtes américaines et des données du Census Bureau, le rapport a constaté que la majorité provenait de cinq pays: le Nigeria, le Ghana, le Kenya, l’Ethiopie et l’Afrique du Sud.

Le Pew Research Center a signalé que les immigrants africains sont plus susceptibles de s’installer dans le Sud ou le Nord-Est et que le plus grand nombre (au moins 100 000) se trouve au Texas, New York, Californie, Maryland, New Jersey, Massachusetts et Virginie. De nombreux réfugiés africains ont également déménagé ou ont été réinstallés dans des États comme le Minnesota et le Dakota du Sud.

La loi de 1980 sur les réfugiés a facilité la réinstallation aux États-Unis des personnes fuyant les zones de guerre, et aujourd’hui, des dizaines de milliers de réfugiés viennent de Somalie, du Soudan et du Congo. Environ 22% des immigrants africains sont des réfugiés, selon Andrew Lim, directeur associé de la recherche à New American Economy.

En même temps, le programme de visa de diversité – également connu sous le nom de loterie de visa – a ouvert la porte aux immigrés à des endroits plus paisibles. Parmi les immigrants subsahariens qui sont devenus des résidents permanents légaux, 17% ont suivi le programme, contre 5% de la population immigrée totale des États-Unis, selon Batalova.

Les candidats au programme doivent avoir complété l’équivalent d’un diplôme d’études secondaires des États-Unis ou avoir au moins deux ans d’expérience récente dans un certain nombre de professions, y compris comptable, spécialiste en soutien informatique, orthodontiste et danseur.

En conséquence, l’afflux comprend de nombreux immigrants d’Afrique subsaharienne qui sont des professionnels hautement qualifiés.

Les recherches de Batalova ont révélé que sur 1,4 million de personnes âgées de 25 ans et plus, 41% ont un baccalauréat, comparativement à 30% de tous les immigrants et à 32% de la population née aux États-Unis. 

L’étude New American Economy a révélé que 1 sur 3 de ces diplômes de premier cycle étaient axés sur la science, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques – «formation fortement en demande par les employeurs d’aujourd’hui.”

Ce rapport a également constaté que les immigrants africains étaient significativement plus susceptibles d’avoir des diplômes d’études supérieures. Un total de 16% avaient une maîtrise, un diplôme de médecine, un diplôme en droit ou un doctorat, comparativement à 11% de la population née aux États-Unis, a déclaré Lim.

Les immigrants africains étaient plus de deux fois plus susceptibles que la population américaine en général de travailler dans le secteur de la santé, a ajouté Lim. Il y a plus de 32 500 aides-soignants en soins infirmiers, psychiatriques ou à domicile, plus de 46 000 infirmières autorisées et plus de 15 700 médecins et chirurgiens.

“La plupart des preuves montrent que [les immigrants africains] apportent une contribution économique significative et positive à l’économie américaine”, à la fois au niveau national et dans les districts où ils sont concentrés, a déclaré Lim. “Ils contribuent plus de 10,1 milliards de dollars en impôts fédéraux, 4,7 milliards de dollars en taxes étatiques et locales, et surtout, ils ont un poids économique important au point de 40,3 milliards de dollars en pouvoir d’achat.”

Ces 40,3 milliards de dollars servent à payer le logement, le transport, les biens de consommation et l’éducation de leurs enfants, «des choses qui stimulent l’économie qui les entoure», a déclaré M. Lim.

Le plus grand bénéficiaire est le Texas, où leur pouvoir d’achat est de 4,7 milliards de dollars, suivi de la Californie, du Maryland, de New York et de la Géorgie.

“C’est une population qui tire parti de ses ressources humaines et contribue à l’économie américaine en revitalisant les communautés, en créant des entreprises, mais aussi en travaillant dans divers domaines professionnels”, a déclaré Mme Batalova.

Même ceux qui sont moins scolarisés et qui arrivent en tant que réfugiés remplissent souvent certaines niches peu qualifiées dans les soins de santé, comme les aides-soignants à domicile, ont indiqué des chercheurs.

“Dans les communautés où ils ont été réinstallés, ils ont apporté des contributions significatives”, a déclaré Lim.

Dans de nombreuses villes de la région des Grands Lacs du Midwest, par exemple, ils ont créé de nouvelles entreprises, infusé les travailleurs locaux avec des travailleurs plus jeunes et élargi les assiettes fiscales locales, a indiqué M. Lim.

Un rapport publié l’année dernière par les Académies nationales des sciences, ingénierie et médecine a montré que les immigrants en général avaient peu ou pas d’effet négatif sur les salaires globaux ou les niveaux d’emploi pour les travailleurs nés aux États-Unis et les immigrants hautement qualifiés dans les domaines technologiques et scientifiques eu une influence positive sur la population active américaine.

Pourtant, les partisans d’une politique d’immigration plus stricte soutiennent les appels de l’administration Trump pour mettre fin à la loterie des visas ainsi que des programmes qui permettent à certains immigrants de parrainer des membres de leur famille pour s’installer aux États-Unis. Ils croient qu’un système de mérite qui sélectionne les immigrants en fonction des compétences individuelles devrait remplacer le système actuel.

 Original article par Ann M. Simmons 

De Latimes

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