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La promesse de la Mauritanie se flétrit et un avenir incertain

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La promesse de la Mauritanie se flétrit et un avenir incertain

Avec la promesse d’une richesse en ressources gazières offshore menacée et la pression pour reconnaître Israël, la Mauritanie fait face à une période difficile.

La Mauritanie partage avec son voisin du sud, le Sénégal, un vaste champ de gaz offshore qui promet d’apporter une manne potentiellement énorme de richesse. Le champ Greater Tortue Ahmeyim se trouve dans l’océan Atlantique au large des deux pays à une profondeur de 2 850 mètres.

Selon BP, qui est fortement investi dans le domaine, il a environ 15 milliard de pieds cubes de gaz et une durée de vie de 30 ans. La société a signé un accord de partenariat fin 2016 avec Kosmos Energy pour acquérir ce qu’elle a décrit comme «une participation directe importante, y compris l’exploitation, des blocs d’exploration de Kosmos en Mauritanie et au Sénégal». La participation directe de BP en Mauritanie s’élève à 62%, Kosmos en détenant 28% et la Société mauritanienne des hydrocarbures et du patrimoine minier les 10% restants.

BP se dit engagé en faveur du développement durable et a promis une variété de programmes pour former les Mauritaniens, créer des emplois, contracter des entreprises locales et augmenter les dépenses de tiers avec ces entreprises. Il a pris de nouveaux engagements en faveur de projets de santé, d’éducation, de développement social, de renforcement des capacités et de développement des moyens de subsistance économique.

Mais avec le marché du gaz déprimé par une combinaison de COVID-19 et d’hivers exceptionnellement chauds en Europe, les espoirs brillants pour Tortue Ahmeyim commencent déjà à s’estomper.

L’objectif initial d’un lancement échelonné en trois phases en 2020 pour amener le champ à pleine capacité d’ici 2025 a été mis de côté. La première phase est maintenant repoussée au premier semestre 2023, le Middle East Economic Survey (MEES) citant le PDG de Kosmos, Andy Inglis en mai, disant qu’une décision finale d’investissement sur les phases deux et trois ne sera plus 2023 lorsque nous avons la phase 1 en direct. » L’objectif d’atteindre la pleine capacité est repoussé vers la fin de la décennie.

Ceci est peut être plus troublant pour le gouvernement du président Mohamed Ould Ghazouani. L’annonce de BP cet été qu’elle réduira la production de pétrole et de gaz de 40% au cours de la prochaine décennie, a été suivi par la publication le 14 septembre des Perspectives énergétiques 2020 de la société qui présentaient des scénarios dans lesquels la demande de pointe de pétrole était déjà passée ou passerait au milieu de la décennie.

Il est important de noter que, présentant les Perspectives, l’économiste en chef de BP, Spencer Dale, a souligné que «le rôle des Perspectives énergétiques n’est pas de prédire ou de prévoir comment le système énergétique est susceptible de changer au fil du temps. Nous ne pouvons pas prédire l’avenir; tous les scénarios abordés dans les perspectives de cette année seront erronés. ” Cela peut être un froid réconfort pour le président Ould Ghazouani.

Le président a un autre problème qui pèse lourd dans son panier d’inquiétudes, c’est la question de la normalisation avec Israël.

Les commentateurs ont anticipé que la Mauritanie se joindrait aux EAU et à Bahreïn pour reconnaître Israël, d’autant plus que Tel Aviv et Nouakchott avaient des relations diplomatiques de 1999 à 2009.

En 2009, la Mauritanie a gelé ses relations pour protester contre les attaques israéliennes contre Gaza. Mohammed bin Zayed des Émirats arabes unis, prince héritier d’Abou Dhabi et dirigeant de facto, a été le moteur de la normalisation arabe avec Israël.

Ould Ghazouani en visite février dernier à Abu Dhabi, a été octroyé une aide de 2 milliards de dollars. Pour un pays dont le PIB estimé par la Banque mondiale en 2018 à un peu plus de 5 milliards de dollars, ce genre de largesses acquiert beaucoup d’influence.

fair observer traduit par senalioune

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