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Etats-Unis : fusillade meurtrière dans un journal d’Annapolis

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Cinq personnes sont mortes et plusieurs se trouvent dans un état grave après une fusillade jeudi dans le Maryland. Un suspect a été appréhendé. Ses motivations ne sont pas connues.

Une fusillade a éclaté, jeudi 28 juin, dans la salle de rédaction du quotidien Annapolis Capital Gazette à Annapolis, la capitale de l’Etat du Maryland aux Etats-Unis. « Il y a cinq morts à notre connaissance. Il y a d’autres personnes qui sont gravement blessées », a rapporté à la presse Bill Krampf, le chef par intérim de la police locale.

Selon le Baltimore Sun, propriétaire du Capital Gazette depuis 2014, la fusillade a commencé à 14 h 40 heure locale (20 h 40 à Paris). L’un des journalistes présents au moment des faits en a fait le récit dans une série de messages sur Twitter.

« Un tireur a ouvert le feu à mon travail, plusieurs personnes sont mortes », a écrit Phil Davis. « Le tireur a tiré à travers la porte en verre du bureau et a ouvert le feu sur plusieurs employés. »

« Il n’y a rien de plus terrifiant que d’entendre plusieurs personnes se faire tirerdessus alors que vous êtes caché sous votre bureau et que vous entendez le tireur recharger son arme. »

La Maison Blanche a fait savoir de son côté que le président Donald Trump avait été informé de la situation à Annapolis, comme il est d’usage lors de grosses fusillades : « J’ai été informé de la fusillade au Capital Gazetted’Annapolis, dans le Maryland. Mes pensées et prières accompagnent les victimes et leurs familles. Merci aux premiers secours qui sont actuellement sur place », a tweeté ce dernier.

La porte-parole du président américain, Sarah Sanders, a dénoncé une « violente attaque contre des journalistes innocents ». Je « condamne fermement un acte diabolique d’une violence insensée à Annapolis », a-t-elle écrit sur Twitter. « Une attaque violente contre des journalistes innocents faisant leur travail est une attaque contre tous les Américains », a-t-elle encore ajouté.

Larry Hogan, le gouverneur républicain du Maryland, a réagi en se disant « totalement dévasté par cette tragédie ».

Le journal va sortir

A quelques centaines de mètres de leur salle de rédaction désormais inaccessible, trois journalistes du petit Capital Gazette travaillent, debout, à l’ombre d’un parking, sans nouvelles de leurs collègues. « Nous sortirons un journal demain », assure à l’AFP l’un des six reporters du journal, Chase Cook. Son collègue photographe Joshua McKerrow a son ordinateur portable posé sur l’arrière d’un pick-up. Leur « deadline » a été repoussée à 21 h 30.

Chase Cook travaille depuis son smartphone, sur lequel le système rédactionnel du journal est accessible. « Je ne sais pas combien de pages il y aura, mais on est trois à travailler, dit le jeune homme, qui travaille depuis 2013 au Capital. Je ne sais pas quoi faire d’autre. » Il ne connaît pas le sort de ses collègues qui se trouvaient, contrairement à lui, à l’intérieur des bureaux du journal fondé en 1727. « Tout ce que je sais, c’est qu’il y a cinq morts », répète-t-il.

Seuls treize journalistes et photographes travaillent au journal, qui se situe au rez-de-chaussée du 888 Bestgate Road, un banal immeuble de trois étages, derrière une porte en verre habituellement fermée. N’importe qui peut allerjusqu’à la porte depuis le parking. Cela n’a apparemment pas stoppé le tireur, qui a brisé la porte en tirant. Selon la police, il visait délibérément le Capital.

Fusillades régulières

Ces derniers mois, ce sont surtout dans des lycées, en Floride ou plus récemment au Texas, que des tireurs ont fait parler les armes aux Etats-Unis. La multiplication de ces tueries suscite un débat récurrent dans le pays sur la dissémination des armes à feu, dont le port est un droit garanti par la Constitution.

Il est rare que des fusillades de ce type se produisent dans des rédactions de journaux. A New York, un porte-parole de la police a annoncé que des agents avaient été déployés par précaution dans les principaux médias de la ville.

En 2015 cependant, Alison Parker, une journaliste de 24 ans, et Adam Ward, un cameraman qui travaillaient pour une chaîne locale de l’Etat de Virginie avaient été tués par un homme qui avait soudain fait irruption alors qu’ils étaient à l’antenne.

« Toute attaque armée comme celle-là est atroce, mais quand elle se déroule dans un lieu de journalisme, c’est particulièrement révoltant et cela me renvoie aux souvenirs de ce jour tragique », a déclaré à l’AFP Andy Parker, le père d’Alison.

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