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Au moins 44 morts après une bousculade durant un pèlerinage en Israël

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Au moins 44 morts après une bousculade durant un pèlerinage en Israël

Une bousculade géante lors d’un pèlerinage juif dans le nord d’Israël a fait au moins 44 morts vendredi, ont annoncé les services de secours locaux. Plusieurs dizaines de milliers de personnes participaient à cet événement.

Dans un premier bilan, la Magen David Adom – équivalent israélien de la Croix-Rouge – avait évoqué au moins 20 blessés dans un état critique, avant de revoir ce bilan à la hausse. Plus de 100 personnes ont été blessées et plusieurs sont dans un état critique.

Les secouristes avaient au début évoqué l’effondrement de gradins pour expliquer ces blessés, avant ensuite d’évoquer une “bousculade” géante.

Les circonstances exactes ayant mené aux scènes de cohues n’étaient pas claires vendredi, mais un secouriste sur place a dit avoir vu des hommes être “écrasés” et “perdre conscience”, selon son organisation.

Plusieurs dizaines de milliers de personnes participaient à cet événement religieux au Mont Meron, dans le nord d’Israël. [Reuters]

Plusieurs dizaines de milliers de personnes participaient à cet événement religieux au Mont Meron, dans le nord d’Israël. [Reuters]

“Enorme désastre au Mont Méron”, a tweeté en hébreu dans la nuit le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, appelant la population à “prier pour sauver les blessés”.

Pèlerinage annuel

Des dizaines de milliers de personnes participaient dans la nuit de jeudi à vendredi à un pèlerinage annuel dans le nord d’Israël pour le plus grand événement public dans le pays depuis le début de la pandémie de Covid-19.

Le pèlerinage, qui a lieu à l’occasion de la fête juive de Lag Baomer, se tient à Meron, autour du tombeau présumé de Rabbi Shimon Bar Yochaï, un talmudiste du IIe siècle de l’ère chrétienne auquel on attribue la rédaction du Zohar, ouvrage central de la mystique juive.

Les autorités avaient permis la présence de 10’000 personnes dans l’enceinte du tombeau mais, selon les organisateurs, plus de 650 bus ont été affrétés dans tout le pays, soit au minimum 30’000 personnes, tandis que la presse locale faisait état de 100’000 personnes sur place.

Hélicoptères déployés

Après minuit, des appels d’urgence aux secouristes se sont multipliés, et six hélicoptères ont été déployés afin d’évacuer des blessés dans des hôpitaux de Safed et Nahariya, deux villes du nord du pays.

Les médias israéliens ont d’ailleurs rapidement fait circuler l’image choc d’une dizaine de corps inertes alignés dans des sacs plastique, entourés de secouristes sur une piste de bitume.

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