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Q & A Jeux de Trônes en Arabie Saoudite: Qui a été pris dans la vague de répression de la corruption?

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Saudi Defense Minister and Deputy Crown Prince Mohammed bin Salman gestures during a press conference in Riyadh, on April 25, 2016. The key figure behind the unveiling of a vast plan to restructure the kingdom's oil-dependent economy, the son of King Salman has risen to among Saudi Arabia's most influential figures since being named second-in-line to the throne in 2015. Salman announced his economic reform plan known as "Vision 2030". / AFP PHOTO / FAYEZ NURELDINE

Un investisseur milliardaire, des ministres et le prince responsable d’un des trois services de sécurité saoudiens figurent parmi les dizaines de personnes arrêtées dans une purge sans précédent qui a accéléré la concentration du pouvoir entre les mains du fils et héritier ambitieux du roi Salman.

Le coup d’État a commencé le week-end et a été décrit par les autorités saoudiennes comme une répression contre la corruption, dans le cadre d’un plan du prince héritier Mohammed bin Salman, âgé de 32 ans, visant à attirer davantage d’investissements étrangers et à réduire la dépendance historique du pays.

Mais les arrestations mettent également à l’écart les rivaux potentiels et les critiques d’autres branches de la famille royale qui ont traditionnellement maintenu un équilibre délicat du pouvoir.

Les autorités n’ont pas officiellement identifié les personnes arrêtées. Mais voici quelques-uns des noms qui ont été largement diffusés dans les bulletins de nouvelles et sur les comptes des médias sociaux saoudiens.

Prince Alwaleed bin Talal, président de Kingdom Holding Co.

L’un des hommes les plus riches du monde, le prince Alwaleed a accumulé de grandes participations dans de grandes marques occidentales telles que Citigroup, Twitter et Apple. Il a également investi dans les secteurs de l’immobilier, de l’hôtellerie et du divertissement.

Il n’était pas immédiatement clair pourquoi le prince avait été ciblé. Alwaleed a publiquement soutenu les tentatives du prince héritier pour attirer l’investissement, ainsi qu’une campagne militaire controversée au Yémen voisin.

Prince Mutaib bin Abdullah

Fils privilégié du défunt roi Abdallah, le prince Mutaib était autrefois considéré comme un candidat possible au trône. Il a été arrêté et remplacé à la tête de la garde nationale d’élite, la seule branche des services de sécurité du royaume qui ne soit pas déjà sous le contrôle du prince héritier.

Mutaib est accusé de détournement de fonds, d’embauche d’employés fantômes et d’attribution de contrats à ses propres entreprises, dont 10 milliards de dollars pour des talkies-walkies et des équipements militaires à l’épreuve des balles, selon un rapport de l’agence Reuters.

Prince Turki bin Abdullah, ancien gouverneur de Riyad

En tant que vice-gouverneur et gouverneur de la province de Riyad entre 2013 et 2015, le prince Turki a joué un rôle clé dans le lancement d’un projet de transit rapide de plusieurs milliards de dollars pour la capitale saoudienne qui devrait s’achever en 2019. Il serait accusé de son influence pour attribuer des contrats à ses propres entreprises.

Le prince Turki bin Nasser, ancien chef de la présidence de la météorologie et de l’environnement

La présidence de la météorologie et de l’environnement semblerait être une mauvaise position pour amasser une fortune. Mais le prince Turki possède près de 200 voitures classiques, un jet d’affaires et des maisons de luxes à Beverly Hills; Barcelone, Espagne; et Londres.

En tant que haut responsable militaire dans les années 80 et 90, il a été impliqué dans des contrats d’armement avec l’entrepreneur militaire BAE Systems qui ont mené à des accusations de pots-de-vin et d’amendes en Grande-Bretagne et aux États-Unis. Bien qu’il n’ait jamais été accusé d’actes répréhensibles, les médias de l’époque ont identifié le prince comme l’un des principaux bénéficiaires des paiements douteux effectués par l’entreprise pour remporter des contrats.

Le prince Fahd bin Abdullah bin Mohammed, ancien vice-ministre de la Défense

Le prince Fahd, qui vient d’une branche mineure de la Chambre des Saoud, a été nommé ministre adjoint à la Défense en 2013 après une carrière dans la marine. Il a été remplacé juste quatre mois plus tard; Aucune raison n’a été donnée pour le changement.

Adel Fakeih, ministre de l’économie et de la planification

Un politicien vétéran, Fakeih a servi en tant que maire de Jidda, ministre de la santé et ministre du travail.

Le roi Salman l’a nommé ministre de l’économie et de la planification en 2015. Mais un article du quotidien saoudien Okaz l’année suivante citait des observateurs le qualifiant d ‘”inefficace” et affirmant que le ministère n’avait pas été activement impliqué dans la “Saudi Vision 2030”. programme de réforme.

Khaled Tuwaijri, ancien chef de la cour royale saoudienne

En tant que chef de la cour royale saoudienne, un poste qu’il a occupé pendant neuf ans, Tuwaijri a servi de gardien du roi Abdullah.

Unpersonnage de type cardinal de Richelieu, il a été vu par beaucoup comme le dirigeant de facto dans le pays vers la fin de la vie du roi. Mais le successeur d’Abdullah, le roi Salman, l’a démis de ses fonctions en 2015, apparemment avant qu’Abdullah ait été enterré.

 

Certains sur les médias sociaux, en particulier ceux qui pensaient que Tuwaijri avait interdit l’accès à Abdullah, ont célébré son arrestation. Mais d’autres l’ont appelé un «serviteur loyal» et ont déclaré que sa détention était la preuve que la répression était motivée par plus que la corruption.

Ibrahim Assaf, ancien ministre des Finances

Assaf a servi comme ministre des finances du pays pendant 20 ans et a continué à représenter le royaume lors d’événements internationaux après son remplacement en 2016.

Il a été impliqué dans plusieurs des principales affaires financières et commerciales du royaume, y compris le Saudi Fund for Development, et siège au conseil d’administration de la compagnie pétrolière publique Aramco.

Son arrestation est susceptible de provoquer un malaise parmi les investisseurs dans la course à la poussée de haut profil du prince héritier pour vendre une participation dans Aramco et a alimenté la spéculation que la vente pourrait être retardée.

Abdullah Sultan, commandant de la marine saoudienne

Un officier de la marine de carrière, Adm. Sultan a été nommé à la tête de la force en 2014. Un décret a annoncé son “limogeage”, selon l’agence de presse officielle saoudienne. Son retrait était considéré comme faisant partie de l’effort de consolidation du pouvoir entre les mains des loyalistes de Salman.

Par Alexandra Zavis and Nabih Bulos
Los Angeles Times

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